Ученые спустились в Яму дьявола

Австрийские специалисты из Университета Инсбрука обнаружили необычную «климатическую летопись» на стенах знаменитой Ямы дьявола в Долине Смерти.

Напомним, что Яма дьявола (Devil’s Hole) — это карстовая пещера на юго-западе США. Она частично заполнена водой, поэтому войти в пещеру затруднительно. Расщелина, через которую можно попасть внутрь Ямы дьявола, имеет размеры 5×1 метр.

По последним данным, затопленная часть пещеры начинается в 30 метрах от поверхности. Ее глубина в точности неизвестна. Эта пещера является домом для уникальной рыбы — Дьявольского карпозубика, который обитает только в Яме дьявола.

Местные шаманские племена индейцев уверены, что в этой пещере обитает злой дух, который забирает к себе в глубины утопленников и людей, оказавшихся ночью у Ямы.

Очевидно, австрийские ученые не испугались легенд и отправились на изучение отложений на стенах внутри пещеры.

Отложения слоисты, а толщина каждого слоя зависит от наличия воды на данной глубине в течение сезона. Получается что-то вроде годичных колец у деревьев, — рассказали авторы исследования.

Ученые спустились в Яму дьявола

Во время своих работ исследователи обнаружили отложения возрастом около 350 тысяч лет. По ним можно хорошо отследить гидрогеологическую историю пещеры.

Эти данные помогли ученым выяснить, что уровень грунтовых вод в пещере в прошлом был весьма переменчив. Его колебания составляли десятки метров. В настоящее время Долина Смерти и сама пещера стали заметно дружелюбней для флоры и фауны, чем в раньше.

Мы показали, что уровень осадков в Долине Смерти и на всем юго-западе США очень сильно зависит от активности штормов в Тихом океане. Это делает данный регион крайне уязвимым и чувствительным к переменам климата. Текущие прогнозы указывают на то, что шторма сместятся к северу, а это резко уменьшит уровень осадков в будущем, — рассказали ученые.

Специалисты пришли к выводу, что изменение климата может серьезно повлиять на экосистему Долины.

Источник