Зонд New Horizons прислал первый снимок из новой миссии

Автоматическая межпланетная станция New Horizons на днях прислала первую фотографию из своей миссии.

Несмотря на то, что зонд находится на расстоянии около 160 миллионов километров от карликовой планеты Ультима Туле, аппарат смог сделать снимок. Астрономы поясняют, что фотография была получена с помощью бортовой камеры Long Range Reconnaissance Imager (LORRI).

Как и большинство снимков с зонда, изображение планеты состоит из 48 небольших фотографий.

Мы не ожидали, что зонд сможет увидеть карликовую планету с такого расстояния, учитывая большое число ярких звезд в поле зрения зонда. Тем не менее камера LORRI успешно решила эту задачу, обнаружив Ультиму Туле там, где она и должна была находиться на момент съемки, — рассказал один из руководителей миссии Хэл Уивер.

Как можно заметить по фото, фон снимка заполнен звездами, что затрудняет получение качественных снимков менее ярких объектов. Планета на фотографии выглядит тусклой точкой, но она станет более заметной по мере сближения зонда с карликовой планетой.

Ученые очень довольны, что зонд смог заметить планету заранее, так как это поможет инженерам скорректировать траекторию движения аппарата к своей цели, а также поменять программу ведения наблюдений, если новые фотографии Ультимы раскроют интересные детали ее рельефа.

Напомним, что космический зонд New Horizons уже прошел примерно ¾ пути до цели и орбиту карликовой планеты Ультима Туле он достигнет в начале 2019 года.

Источник